Monthly Archives: desember 2012

30. desember: Sovjetunionen 90 år

På denne dag: Den 30. desember 2012 er det 90 år siden Sovjetunionen ble dannet, som opprinnelig besto av Russland, Hviterussland, Ukraina og de transkaukasiske landene Georgia, Armenia og Aserbajdsjan. Siden dannelsen i 1922 var Sovjetunionen et diktatur, styrt av kommunistpartiet.

Ifølge «The Black Book of Communism» var Sovjetunionen ansvarlig for 20 millioner døde. I tillegg fantes det dødsofre som andre kommunistiske stater sto bak, som hadde fått inspirasjoner fra Sovjetunionen. I Vietnam er det estimert 1,7 millioner døde på grunn av kommunistregimet styrt fra Ha Noi, Nord-Vietnam.

Legg igjen en kommentar

Filed under I dag i historien

General Norman Schwarzkopf: fra Vietnam til Gulfkrigen

Norman Schwarzkopf 1988 (Bilde: RUSSELL ROEDERER)

Norman Schwarzkopf 1988 (Bilde: RUSSELL ROEDERER)

Den amerikanske generalen Norman Schwarzkopf døde i går 27. desember 2012. I Norge er han mest kjent som øverstkommanderende for de amerikanske styrkene i «Operasjon ørkenstorm» i Kuwait 1991. Operasjonen – «Desert Storm» på engelsk – var godkjent av FNs sikkerhetsråd. Koalisjonsstyrkene mistet 482 soldater i krigen, mens over 20.000 irakere ble drept.
Det er lite kjent at Schwarzkopf lærte krigskunsten i Vietnam, hos daværende oberst Ngo Quang Truong i den sørvietnamesiske hæren. I sine memoarer «It Doesn’t Take A Hero» (1992) beskrev Schwarzkopf hvordan en ykmyk amerikansk major med beundring observerte oberst Truongs ledelse av operasjonen:

The Ia Drang Valley campaign was a landmark for me, because it introduced me to the most brilliant tactical commander I’d ever known.

Colonel Ngo Quang Truong was General Dong’s chief of staff. He did not look like my idea of a military genius: only five feet seven, in his midforties, very skinny, with hunched shoulders and a head that seemed too big for his body. His face was pinched and intense, not at all handsome, and there was always a cigarette hanging from his lips. Yet he was revered by his officers and troops – and feared by those North Vietnamese commanders who knew of his ability. Any time a particularly tricky combat operation came up, Dong put him in command. …

We had landed to the north, and Truong ordered the battalions to cross the Ia Drang and take up positions along the Chu Prong Mountains, which formed a series of steep ridges to the south. It was fascinating to watch him operate. As we marched, he would stop to study the map, and every once in a while he’d indicate a position on the map and say, «I want you to fire artillery here.» I was skeptical at first, but called in the barrages; when we reached the areas we found bodies. Simply by visualizing the terrain and drawing on his experience fighting the enemy for fifteen years, Truong showed an uncanny ability to predict what they were going to do…

Les resten av historien i «Tribute to a Brilliant Commander«.

Legg igjen en kommentar

Filed under Militærhistorie, USAs engasjement

Nguyen Chi Thien og Eric Hobsbawm

I forrige blogg skrev jeg om poeten Nguyen Chi Thien som satt i fengsel i Nord-Vietnam i 27 år. Nekrologen om ham ble trykket i The Boston Globe samme dagen det sto en artikkel om den britiske historikeren Eric Hobsbaum som også døde i oktober. Avisens kommentator Jeff Jacoby skrev om det underlige sammentreffet i artikkelen Communism, in life and death.

Communism, in life and death
By Jeff Jacoby, Globe Columnist, October 14, 2012

Han skrev:

Jeg fikk først vite om Nguyen Chi Thien gjennom nekrologen denne måneden. Han var en modig vietnamesisk dissident som hadde tilbrakt nesten 30 år i fengslet på grunn av sin motstand mot kommunistenes undertrykkelse, brutalitet og løgn. Mye av Nguyens motstand ble uttrykt i poesi, den mest kjente var “Flowers from Hell,” en diktsamling han husket utenat bak lås og slå, som han skrev ned etter løslatelsen i 1977.

Les resten av artikkelen Communism, in life and death.

Legg igjen en kommentar

Filed under Hanoi-regimet

Poeten og dissidenten Nguyen Chi Thien

Han satt i nordvietnamesisk fengsel i 27 år (Vietnamkrigen varte «bare» i 20 år). Men det var ikke isolasjonen som var det tøffeste han måtte tåle. Heller ikke den kalde cellen, de rustne lenkene eller sult. Men det var ifølge poeten Nguyen Chi Thien mangelen på de skrevne ord: verken bøker eller aviser, eller verre for en poet, verken blyant eller papir …

Poeten og dissidenten Nguyen Chi Thien gikk bort i oktober i år. Han ble 73 år.

Les New York Times: Nguyen Chi Thien, Whose Poems Spoke Truth to Power, From a Cell, Dies at 73

Nguyen Chi Thien ga ut en diktsamling Flowers from Hell, oversatt av Huynh Sanh Thong.

Selv liker jeg følgende dikt:

From thought to action as you step

From thought to action as you step,

you will need language, the passageway.

Over the gulf dictatorship has dug,

don’t hope to cast or build a bridge.

But language, still alive by day, by night,

secretly ferries thought across the gulf

through chains and fetters the Party, trying hard,

has set instead of bridges here.

On parting from the head, thought springs to life

and someday will work wonders yet.

(1971)

Fra fengselet kritiserte Nguyen Chi Thien i 1968 Bertrand Russells støtte til fengselsvokterne:

To Bertrand Russell

You pass as quite a learned sage,

and yet in politics you’re just a dunce.

You loudly speak for those Vietcongs,

and yet about them you don’t know a thing.

Please come and visit North Vietnam:

You’ll see how hungry slaves are made to work.

Please come and visit all these jails:

you’ll see how beasts fare better than us, men.

Nobody can let out one peep:

the Party’s gagged our mouths all these long years.

After your visit you’ll hate them,

you’ll want to drag them out and chop them up.

Almost a hundred years of age,

you’re less expert than any famished child

in Communism, my dear sir.

(Nguyen Chi Thien, 1968)

2 kommentarer

Filed under Sør-Vietnam

Jane Fonda angrer

Hollywood-skuespillerinnen Jane Fonda kalles ofte «Hanoi Jane». Detter fordi hun i Hanoi poserte bak luftvernsartilleriet som skulle skyte ned amerikanske fly. Hun fniste av de amerikanske krigsfangene som fortalte om tortur som de ble utsatt for.

«Disse var ikke menn som ble torturert. Disse var ikke menn som sultet. Disse var ikke menn som ble hjernevasket», hevdet Jane Fonda.

Men hun har angret et par ganger i livet. Hva angret hun mest på i 2011? «My biggest regret is I never got to f*** Che Guevara», sa hun. Men i november 2012 var hennes største anger «sitting on that gun in North Vietnam. I’ll go to my grave with that one.»

Å gjøre feil er menneskelig.

Joan Baez, en amerikansk artist, besøkte også Hanoi under Vietnamkrigen. Kort tid etter krigens slutt oppdaget hun at det nye kommunistregimet undertrykket sitt eget folk. Joan Baez og Ginetta Sagan skrev et åpent brev til myndighetene i Vietnam og krevde respekt for menneskerettigheter. Åtti andre personer skrev under oppropet. Men Jane Fonda protesterte mot aksjonen og beskyldte Baez og Sagan for å løpe CIA-ærend og “svikte” det vietnamesiske folket! Men Joan Baez svarte: “It’s an honor to be called both a CIA rat and a KGB agent” .

Les «Jane Fonda Finally Apologizes«

Legg igjen en kommentar

Filed under USAs engasjement