Mediekritikk: Upresist om båtflyktninger

Bølgen av personer som krysset Middelhavet for å nå Europa, minnes om flyktningene som flyktet fra Vietnam fra 1975 til 1990-tallet. Men den store avstanden på tidslinjen kan av og til forklare at norske journalister skriver upresist om vietnamesiske båtflyktninger. Her kommer et par eksempler.

I august 2018 besøkte Kronprins Haakon og Kronprinsesse Mette-Marit buddhisttempelet i Jessheim. Fylkesmann Valgerd Svarstad Haugland, Ullensaker-ordfører Tom Staahle og visepolitimester Arne Jørgen Olafsen var også tilstede. I en nøktern reportasje skrev Kongehuset om at åndelig leder Thích Trí Minh takket Norge for å ha tatt imot båtflyktningene. Men hvorfor flyktet vietnameserne?

Journalisten Bjørn Inge Rødfoss fra den lokale avisen Eidsvoll Ullensaker Blad (EUB) ga et feil svar. «De rømte av frykt for sitt eget liv under Vietnamkrigen», skrev han den 22. august 2018 i reportasjen om kronprinsparets besøk. Det er noe feil med kronologien her. Vietnamkrigen tok slutt i 1975. Selv om de første vietnamesiske flyktningene kom til Norge rett etter krigen, havnet de aller fleste i Norge fra 1978 og ut 1980-tallet, dvs. lenge etter Vietnamkrigens slutt. I virkeligheten flyktet vietnameserne fra krigens seierherre, dvs. kommunistene fra Nord-Vietnam.

Man kan forklare feilen i EUB ved at journalisten glemte å sjekke fakta. Det er menneskelig. Det skjer hele tiden, uansett om man er journalist eller ei. Men jeg tror at feilen også skyldes at mediene i flere tiår har fokusert på krigens ofre og oversett undertrykkelsen etter krigens slutt. Det kan føre til kortslutninger.

Medienes makt til å omskrive virkeligheten er skremmende stor. Det er ikke så rart at journalister går i fella. Det gjør selv barn av båtflyktningene også. I et innlegg i Hamar Arbeiderblad skrev Milan Nguyen  fra Brumunddal at hennes foreldre er fra Vietnam og at de «måtte flykte på grunn av bomberegn» og «måtte flykte fra alt i en ung alder på grunn av krig.» Det er mulig at jeg tar feil. Jeg vet ikke hvorfor hennes foreldre flyktet fra Vietnam. Men jeg kjenner ikke til at noen vietnamesisk båtflyktning i Norge flyktet fra Vietnamkrigen.

Hvor lett var det å flykte fra Vietnam med båt den gangen? Her fikk Dagbladets lesere et upresist svar fra journalist Fredrik Wandrup i sommer. Han gjorde det i anmeldelsen av den utmerkede boken Flyktningene av Pulitzerpris-vinneren Viet Thanh Nguyen. I motsetning til Rødfoss, som antakelig ikke vil slå seg på brystet som en Vietnam-spesialist, hevder Wandrup at han var «en av de ytterst få journalister i Vietnam i 1979».

Ifølge Wandrup gjorde de nye makthavende «minimalt» for å hindre båtfluktene. I tillegg dekker Fredrik Wandrup over kommunistenes brutale behandling av sin egen befolkning med neste utsagn: «Til enkeltes store overraskelse utviklet ikke de nye makthaverne noe redselsregime i likhet med det som oppsto i nabolandet Kambodsja.» Siden det ikke var Kambodsja, var det ingen grunn til å flykte? Vietnam under kommunistene har i flere tiår vært blant de verste diktaturene i verden. Leserne kan sjekke det i Freedom Houses nettside.

Wandrups påstander virker helt absurde. På 70- og 80-tallet var vietnamesiske fengsler stappfulle med fanger som ble tatt i forsøk på å flykte fra landet. Å planlegge en flukt kunne ta måneder eller år. Begikk man en minste feil, kan konsekvensen være fatal for seg selv og andre. Det å flykte fra kommunist-Vietnam var etter min mening minst like krevende som det å flykte fra nazi-Norge under andre verdenskrig. Muligens kunne makthavende gjort enda mer, akkurat som tyskerne kunne gjort enda mer for å hindre flyktningene fra å komme seg unna forfølgelsene. Men det er absurd.

De upresise påstandene om årsaken til flukten fra Vietnam henger tett sammen med forsvaret av kommunistregimet i Vietnam. Det er krevende å løse floken. Men det går forhåpentligvis an. Vi trenger kritikk av våre medier også.

Kilder:

Legg igjen en kommentar

Filed under Media og Vietnamkrigen, Norsk holdning til Vietnamkrigen

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut /  Endre )

Google-bilde

Du kommenterer med bruk av din Google konto. Logg ut /  Endre )

Twitter-bilde

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut /  Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut /  Endre )

Kobler til %s