Tag Archives: Tidslinje

Når startet og sluttet Vietnamkrigen?

Geir Lundestad er kanskje mest kjent som direktør for Det norske Nobelinstitutt. I tillegg er han en av Norges fremtredende historikere. På en forelesning på Blindern om starten på første verdenskrig nevnte han skuddene i Sarajevo. Men i samme åndedrag stilte han 3 spørsmål:

– Er det en verdenskrig? Er det den første verdenskrig? Og kunne noen skudd i Sarajevo utløse en så stor konflikt?

Det er ikke lett med et enkelt svar. Det er på samme måte ikke enkelt å svare om Vietnamkrigen, se Tidslinje-tabellen og sammendrag / oppsummering om Vietnamkrigen. Noen sier at Vietnamkrigen startet i 1954, andre i 1959. Noen amerikanere mener at krigen startet i 1965.

1954: våpenhvileavtalen som starten på krigen?

Mange mener at 1954 var starten på Vietnamkrigen. Det var da Genève-avtalen delte Vietnam i to selvstendige stater, adskilt ved den 17. breddegrade. Til tross for avtalen forsøkte Nord-Vietnam å «gjenforene» hele landet under sin kontroll til enhver pris. Tross våpenhvileavtalen i Genève 1954 gjemte Nord-Vietnam våpen i Sør-Vietnam med tanke på å bruke i krigen.

1959: beslutning om å ta Sør-Vietnam med væpnet kamp

1959 er også nevnt som starten på Vietnamkrigen. I mai 1959 besluttet sentralkomitéen i kommunistpartiet i Nord-Vietnam å sende tropper til Sør-Vietnam og ta Sør-Vietnam med makt, selv om Republikken Vietnam (Sør-Vietnam) var en selvstendig stat som var internasjonalt anerkjent. Nord-Vietnam dannet en militær enhet som heter 559-enheten (tallet står for måned og år) og som hadde som oppgave å åpne veier for å sende tropper til Sør-Vietnam gjennom Laos og Kambodsja. Veienettet ble senere kjent som Ho Chi Minh-stien.

Nord-Vietnams leder og kommunistpartiets formann Ho Chi Minh reiste juli 1959 til Sovjetunionen og Kina for å søke om støtte for invasjonsplanen. Stormaktene ga ham lite støtte, men det hindret ikke Nord-Vietnam i å gjennomføre planen. De første kamptroppene fra Nord-Vietnam kom til Sør i august 1959. Dermed var det fullt væpnet kamp.

1965-1973: amerikanske kampstyrker i Vietnam

Noen amerikanere snakker kun om perioden 1965-1973, da deres kampstyrker var tilstede i Vietnam. Det er ikke så rart. Parallelt har vi hørt mange amerikanere som sier at andre verdenskrig startet i 1942 da Japan angrep Pearl Harbor. Det er et USA-sentrisk syn.

Allerede i 1969 planla amerikanerne tilbaketrekning av sine soldater. Amerikanske soldater spilte en viktig rolle i Vietnam, men det var de sørvietnamesiske soldatene som kjempet i flest kamper og mistet flest liv. Mange amerikanere mener at Vietnamkrigen sluttet i 1973 da Paris-fredsavtale ble undertegnet og alle amerikanske kampsoldatene var ut av Sør-Vietnam. Men nordvietnameserne fortsatte å angripe Sør, og sørvietnameseren fortsatte å forsvare seg.

1975: krigen sluttet og represalier fortsatte

Etter Parisavtalen fortsatte sørvietnamesere å kjempe mot invasjonsstyrkene fra Nord. USA hadde trukket alle sine soldater ut av Vietnam i 1973. Sørvietnameserne gikk tomt for ammunisjon og våpen mens nordvietnameserne fikk moderne stridsvogner og missiler fra Sovjet. Kommunistene fra Nord vant endelig 30. april 1975 da nordvietnamesiske stridsvogner rullet inn i Saigon. Sør-Vietnam kapitulerte. Den nordvietnamesiske obersten Bui Tin var blant de første som inntok Uavhengighetspalasset (Dinh Doc Lap). Bui Tin kritiserte senere sitt eget parti for represalier mot sørvietnameserne, hoppet av og lever nå i eksil i Paris.

Krigen var dermed over. Men ikke for soldater og offiserer som kjempet på Sør-Vietnams side. Mange av dem ble, sammen med sivile tjenestemenn og opposisjonelle aktivister, sendt til fangeleirer. En studie fra Berkeley-universitetet viser at ca. 65.000 av dem døde pga. represalier etter krigens slutt, dvs. i fredstid.

Kilde:
Desbarats, Jacqueline. «Repression in the Socialist Republic of Vietnam: Executions and Population Relocation.» THE VIETNAM DEBATE: A FRESH LOOK AT THE ARGUMENTS, [edited] by John Norton Moore. New York: University Press of America, 1990, pp. 193-201. http://jim.com/repression.htm

5 kommentarer

Filed under Militærhistorie